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Le Tour de Manche #4

Le Tour de Manche #4

Voici le quatrième et dernier article sur notre tour de Manche à vélo. Si vous avez manqué le début, c’est par ici.

Sidmouth – Poole

Nous commençons notre journée par la visite du Donkey Sanctuary, un établissement recueillant les vieux ânes. Il en existe plusieurs en

Le tramway de Seaton

Le tramway de Seaton

Angleterre, l’entrée est gratuite et nous passons un moment agréable. Nous continuons jusqu’à Seaton et son fameux tramway, que nous ne prenons pas vu que nous ferons la même route sur nos vélos. Nous goûtons notre deuxième Fish and Chips du voyage dans un lieu spécialisé dans le domaine, où l’on peut choisir entre une dizaine de poissons différents !
L’itinéraire nous renvoie légèrement dans les terres à Axminster, où nous ferons une pause. Nous nous détournons de l’itinéraire pour rejoindre à nouveau la côte dans la ville de Charmouth, connue pour ses accès à la côte Jurassique. Nous posons notre tente dans l’un des campings de la ville, qui s’avère être très cher (Manor Farm Holiday Centre pour ne pas le citer).

Nous commençons la journée par une promenade magnifique de deux heures sur la côte près de Golden Cap, qui vaut assurément le détour. La reste de la journée est plutôt agréable, nous pédalons sur de petites routes sans trop de voitures, pour atterrir dans un tout petit camping près de Winterbourne Abbas. Nous nous rendons compte que nous sommes en avance sur notre planning, et décidons de faire un détour. Nous hésitons entre une boucle pour rejoindre Waymouth ou retrouver la côte un peu plus loin pour voir la célèbre Durdle Door; notre choix s’est finalement porté sur cette dernière.

Dans la brume près de Maiden Castle

Dans la brume près de Maiden Castle

Juste avant Dorchester nous nous arrêtons à Maiden Castle, une colline fortifiée de l’âge de fer, plutôt impressionnante quand on y pense ! La ville de Dorchester est très jolie, et possède quelques sites archéologiques comme une maison romane où l’on peut observer de belles mosaïques en très bon état.
Nous quittons donc ensuite l’itinéraire et rejoignons près de West Lulworth le camping Durdle Door Holiday Park, bizarrement très abordable pour l’un des lieux les plus visités dans le coin.
La camping se situe à quelques centaines de mètres de Durdle Door, une impressionnante arche naturelle de roche, tout simplement magnifique. A quelques minutes à pied nous allons également contempler Lulworth Cove et Stair Hole, deux autres originalités géologiques. Nous nous demandons pourquoi l’itinéraire du Tour de Manche ne passe pas par ici, cela restera l’un de nos coups de cœur en Angleterre, un lieu à ne manquer sous aucun prétexte.

Nous repartons toujours en direction de l’est, et tentons de rejoindre Corfe Castle en restant proche de la côte. Malheureusement cela semble impossible car il y a de nombreuses zones militaires dans le coin et la route que nous voulions emprunter se trouve fermée. Nous roulons jusqu’à Stoborough afin de retrouver l’itinéraire officiel, via des routes pas forcément très agréables et même pas très rassurantes parfois …
Depuis Stoborough nous atteignons ensuite Corfe Castle, un château en ruine plutôt bien conservé, situé sur une colline. Nous ne le visiterons pas car nous trouvons le prix plutôt élevé (un peu plus de 9£). La suite de notre parcours nous emmène en pleine forêt, sur des sentiers de terre, jusqu’au camping Burnbake. C’est le seul camping dans le périmètre, plutôt agréable car situé en plein cœur de la forêt. Nous montons notre tente et partons pour une petite marche avec pour objectif de rejoindre la côte près de Studland. Après 2h de marche, un peu désorientés, nous nous avouons officiellement vaincus et faisons demi-tour sans y arriver. Nous croiserons sur la route, en guise de consolation, un renard et même quelques biches !

La très très... très longue plage de Bornemouth

La très très… très longue plage de Bornemouth

Après un bon repas dans le restaurant éphémère du camping et une bonne nuit de sommeil, nous commençons notre dernière journée de vélo. Après un détour non voulu nous parvenons à rejoindre la plage de Studland (enfin!).
Puis, nous prenons le ferry pour rejoindre Bournemouth, le changement est radical ! Nous passons d’une forêt paisible à la péninsule de Sandbanks, la quatrième zone à la valeur foncière la plus forte au monde, et la plus grande concentration de millionnaires au mètre carré en Angleterre. Autant dire que les maisons que nous croisons sont plus gigantesques les unes que les autres !
Nous longeons ensuite la plage de Bournemouth, simplement interminable, où de très nombreux anglais viennent profiter de la mer ou jouer au casino. On se rend très vite compte que la ville est vraiment tournée vers le tourisme, les plans n’indiquent que les zones commerciales, tout est très bien entretenu, on se croirait presque à Disneyland.
Nous avons rendez vous le soir au port de Poole avec un jeune couple anglais ayant la gentillesse de nous héberger pour la nuit. Nous traversons non sans mal une bonne partie de la ville de Bournemouth, et rejoignons donc la petite ville de Poole, avec son joli port et son centre ville très animé. Nous passons une super soirée avec nos hôtes, discutons de voyages à vélo, d’aventures en tout genre, puis plantons notre tente dans leur jardin (leur maison étant encore en construction).
Nous nous levons tôt pour rejoindre notre ferry, qui heureusement n’est qu’à 5 min en vélo. Nos hôtes nous font l’honneur de nous escorter, et après une photo souvenir nous embarquons à bord. 5h plus tard nous sommes de nouveau en France, dans la ville de Cherbourg où nous prenons le train pour revenir chez nous à Paris !

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